知识产权

随着越来越多的中国企业走出国门,越来越多的企业需要在国外为自己的产品申请专利保护自己的知识产权。那么专利申请一般都需要经过哪些步骤呢?

什么是专利(Patent):

一项发明的专利指的是由美国专利和商标局颁给发明者的对发明物的产

通常来讲一项新专利有效期限为20年,从专利申请被递交之日起算,或者在某些特殊情况下,生效日是早于申请日的相关申请递交的时间为准。美国专利的授权仅仅在美国境内,领土和美国占有地生效。在某些特殊情况下,专利期限可以进行延长或是调整。

美国专利局对专利权的授予指的并不是制造,使用,投入销售或进口的权利,而是排除他人制造,使用,投入销售或是进口发明的权利。

美国专利的种类:

a.   实用专利(Utility Patents) 授予发明或发现任何新的和实用的方法,机器,制造品或化合物或任何实用新型的改进的发明者

b.   外观设计专利(Design Patents) 授予发明一项新的,原创的以及装饰性制造物图案设计的发明者

c.   植物专利(Plant Patents) 授予发明合法性并且无性繁殖任何显著且新颖的植物新品种的发明者

 

什么样的产品可以申请专利:

美国专利法规定,任何“发明或发现新型的以及实用的方法,机器,制造产品或化合物,或任何实用新型的改进”均可以申请专利。总体来讲,申请专利需要满足以下的条件:

1.   申请主体需具可获专利性

2.   发明需具新颖性

3.   发明需具有实用性

4.   发明不具有显而易见性

在申请专利之前需要知道你的发明是否在之前已经被公开披露。若此项发明先前已经被公开披露,则此项发明无法再申请专利。因此在申请之前申请者需要进行关于此的搜索。关于此搜索一般会由专业的专利律师进行,如果您想自行进行,也可以去USPTO官网自学搜索过程,这里附上官方引导自学PPT https://www.uspto.gov/video/cbt/ptrcsearching/

 

专利申请流程:

a.   临时专利申请 (Provisional Application for Patent)

美国专利和商标局(United States Patent And Trademark Office)依据1995年6月8日的国会通过在乌拉圭回合谈判所签订的协议(Uruguay Round Agreement Act),正式给予发明者申请临时专利的权利。在美国专利法35 U.S.C. §111(b)可以找到和临时专利申请有关的规定,即临时专利申请无需一份正式的专利申请书或是口头声明。不需要经过审查,其内容对公众保密。 一份临时专利申请的有效期限从申请日起为期十二个月,并且无法延期。因此申请者需在临时申请有效期内提交一份正式申请,否则临时申请会在一年后失效。然而,一份正式专利申请若是在临时专利申请发出12个月之后但在14个月之内发出,则仍然可以提出正式申请,享受临时申请的优先日。在临时专利递交申请期间,可以使产品标示为“专利受理”。

 

b.   正式专利申请 ((Non-Provisional Application for Patent)

正式申请需要经过专利审查员的审查。每年专利局会收到大约500,000份的专利申请,其中绝大多数为正式专利申请。现在正是专利申请可以通过电子申请系统来进行,这个系统叫做EFS-Web, 任何通过邮寄或直接投递进行的实用专利型申请将要求支付额外的“非电子申请费用”,总计400美金。(此申请费用不适用于外观,植物或临时专利申请)

 

一份实用新型专利正式申请需要包含的材料包括如下:

1.   实用新型专利申请传送表以及传送信 (Utility Patent Application Transmittal Form or Transmittal Letter)

2.   费用 (Appropriate Fees)

3.   申请数据表 (Application Data Sheet)

4.   说明规范 (至少包含一项声明)(Specification)

5.   图纸 (Drawings)

6.   执行声明 (Executed Oath or Declaration)

 

费用

美国专利和商标局USPTO关于费临时专利的手续费包含有$280 美金 (专利申请举发费),$600 美金 (检索费)以及$720 美金 (审查费)。

对于临时专利申请,USPTO手续费只需要$260美金。在各项收费规范中,如果申请人符合『小企業』资格(small entity),USPTO手续费有50%优惠。

『小企業』通常是指个人以及500人以下的小型公司或非营利机构。其他必要文件(宣誓书、律师授权书、专利转让书等)提出时,另外收取额外的手续费。

 

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