商标注册

1.什么是商标?

商标是个人或公司用于区别于其他个人或公司的标示,可以用于某一种服务,比如餐馆或酒店,也可以用于某类商品。商标很大程度上满足了商家渴望被认识、被记住的需要。商标可以是文字,比如: Starbucks,也可以是符号,比如:耐克的√,甚至可以是独特的声音或者气味。比如打开电脑时Intel的独特旋律;又比如俘获万千少女芳心的Tiffany蓝,没错,颜色也可以被注册商标。

2. 为什么要注册商标?商标是不是只有在注册后才获得保护?

让很多人会感到意外的是,商标并不只有在注册后才获得保护。尽管在美国专利商标局(USPTO)注册以后的商标能得到更全面和强大的保护,未注册的商标也是可以获得保护的,只是有很大局限性,在地域上表现为只在商标使用地获得保护。大多数商家依然选择在USPTO注册商标是因为注册商标将不仅在本地,而是在全国范围内,包括还没有使用商标的地域,都将获得保护,因此受保护的范围就更为广泛。

另外,在USPTO批准一个商标申请前,会在整个系统中查询申请的商标是否已经注册,或者是否会有类似的,让消费产生混淆的商标存在。这不但保证了申请者商标的独一无二的,而且更有利于公司品牌的推广和宣传,同时也有效的防止了商标使用者未来有一天因商标侵权而被告上法庭的可能。同样的,一旦商标注册成功,你的商标信息将存在于USPTO的系统中,之后其他商家近似商标的申请也会被USPTO的雷达探测到并遭拒绝。

此外,如果发生了商标纠纷,已注册的商标可以直接利用注册信息来证明商标的存在以及使用范围,而未注册的商标将需要提供大量,并有力的材料证明其确实拥有商标的使用权。大多数情况下,证明未注册商标的使用时间和服务或商品类别是相当困难的。未注册的商标会让商标拥有者在对质公堂时处于不利的地位。

3. 什么商标不能注册?

商标可以是普通的文字,可以是图画、符号,甚至是声音和气味。而成为可以注册的商标,申请的商标需要是独一无二,并且不会让消费者对来源产生混淆的。但除此之外,商标的可注册性还有一些其他的要求。例如,商标不能是可用于形容商品的词语(个别情况除外),比如一家卖椅子的厂商的商标不可以是“舒服的椅子”;商标也不能是一个公司所销售商品或服务的种类,比如卖椅子的厂商商标不能是“椅子”。看到这里大家也许会奇怪“苹果”(Apple) 为什么就可以注册成为商标呢?那是因为苹果公司所提供的服务或销售的产品并不是真正的苹果,而是电子产品。在这里,苹果虽是一种商品种类,但和苹果公司提供的服务及销售的产品无关,因此可以作为商标。换言之,如果苹果公司卖的是真正的苹果,他们的商标就无法注册成功了。此外,商标也不可以具有误导性,比如,产地为纽约的苹果,商标不可命名为:华盛顿苹果。

4. 如果商标还没有开始使用可以进行注册么?

还未投入使用的或已经开始使用的商标都可以进行注册,只是流程不同。如果商标已经投入使用,注册商标时,需要提供商家使用商标的证明。因此,已开始使用商标的商家最好记录下首次使用商标的时间以及首次在商业运营中使用商标的时间,这两个时间有可能是不同的。

对于还未使用商标的公司,在首次注册时,因为不具使用材料,在最初的申请中暂时不需要提供证明材料,但需在最初的申请获批后半年内提供商标的使用证明。

在我们最近处理的一个案子中,申请人属于咨询服务行业,由于行业的特殊性,很难在规定时间内提交使用证明材料。根据客户的实际情况,我们多次向USPTO提出延期申请,并协助客户分析有效且有力的证明材料,最终,提交的材料一次性获得批准。客户成功注册商标。

对于外国的企业而言,如果你的商标已在美国之外的国家注册成功,或者已经进入申请的流程,你可以通过提交相应的申请流程告知USPTO你在国外拥有的权利以获得在美国的保护。另外根据《马德里协定》,如果你原属国是马德里体系中的缔约国,那你受到的保护很可能可以延伸到美国,而中国也是成员国之一

5. 申请商标后多久可以注册成功?

由于已使用和未使用的商标申请流程不同,审批需要的时间也会不同。在申请提交后,USPTO会通过多个步骤对商标进行审核。任何一个步骤发现问题,USPTO都会暂停流程,并告知申请者问题存在,直到问题解决,USPTO才会继续下一个流程。一般说来,如果整个进展非常顺利,USPTO没有在步骤中发现任何问题,已使用的商标至少需要7个月左右才可以注册,而未使用的商标则需要至少6个月才能完成初步审核,在提交商标使用证明材料后还需要另外1到2个月完成注册。

6. 申请商标的费用是多少?

商标申请可以通过网上完成,也可向商标局提交纸质申请。网上申请费用较低。在申请时,申请者不可以说我先申请一个商标,用于我公司将来所涉猎的所有行业和商品,而是必须制定商标将用于什么商品类别或服务类型。USPTO对不同的商品和服务有分类。每一类商品或服务的申请,USPTO收取225美金的手续费。如果商标申请失败,费用是不会退还的。