谁挤占了美国H-1B签证的名额?

年轻的法国软件工程师泰奥·内格里(Théo Négri)在旧金山一家互联网初创企业工作,由于他总能提出很多新颖想法,他的美国老板希望他能继续在公司工作。

因此,他帮内格里申请了三年工作签证,这是一种针对拥有大学学位及专业技能的外国专业人员——主要是科技领域人员——的签证。在法国的大学获得了硕士学位,并具备高级计算机技能的内格里似乎是符合要求的。

但内格里的H-1B签证申请遭到拒绝,他必须离开美国。身在法国的内格里利用自己的数据技能找出了原因。

答案很简单:很多签证都是抽签方式获得,几个大型全球外包公司向系统提交大量申请,极大地提高了他们的成功率。他去年提交了一份申请但最终被拒,而其中一家外包公司提交了至少1.4万份申请。这些公司挤掉了像他老板这样的美国雇主。

内格里在法国里昂接受电话采访时表示,“我有过一个美好的美国梦,现在破灭了。”

国会设立H-1B项目是为了帮助美国公司吸引有杰出技能的外国人,填补空缺职位,协助企业的发展。但当美国雇主遇到具备他们所需特殊技能的外国人时,却经常无法帮这些人获得签证。

联邦记录:

外包公司在该项目中越来越占据优势。研究人员及律师表示,近些年来,这些公司掌握了在不违反规定的情况下操纵H-1B系统的方法,获得了成千上万的签证——每年总共仅发放8.5万张签证。

在某些年份,美国雇主几乎在全年任何时候都可以拿到一张梦寐以求的签证。但最近,随着经济回暖,外包公司在申请窗口于4月1日开启后,发送了数万份签证申请。一周之后开始申请的雇主们就倒霉了。

显示:

“H-1B项目是帮助雇主填补技能空白、帮助真正有才能的人来到美国的重要途径,”哈佛大学(Howard University)研究签证项目的教授罗恩·希拉(Ron Hira)说。“但外包公司将该项目的合法用户排挤掉,”他说。“H-1B签证实际上将工作机会推向海外。”

这些公司利用签证让雇员——大部分来自印度——来参与一些大项目,夺走美国企业的工作。随着外包公司获得越来越多的H-1B签证,更多美国人表示,他们被迫失去工作,或者看到他们的工作流向海外。

希拉对联邦记录的分析显示,在201420个获得最多H-1B签证的公司中,有13个是全球外包公司。前20个公司获得的签证——大约3.2万个——占到总数的40%,而其他一万多个雇主获得的签证要少得多。2014年,完全因为配额已满而遭拒的申请达到将近一半。

马克·默克尔巴赫(Mark Merkelbach)及其位于西雅图的小工程公司提交的两份申请因此遭拒。为了在中国的水利工程项目,他需要能够讲普通话且具有技能的工程师和园林设计师,但他在当地找不到。由于H-1B签证申请遭拒,默克尔巴赫不得不将工作机会转移到台湾。尼泊尔的创业者阿图利亚·潘迪(Atulya Pandey)在美国创建了一家互联网公司,但他的签证申请也遭拒,导致他再也不能在这个国家为自己的公司合法工作了。

希拉发现,最近几年获得签证较多的公司包括位于印度的外包巨头塔塔咨询服务公司(Tata Consultancy Services,简称TCS)、瑟斯(Infosys)、维布络(Wipro);总部位于新泽西的高知特(Cognizant);以及爱尔兰的全球外包公司埃森哲(Accenture)

在美国提供的移民签证中,H-1B项目以其特有规则脱颖而出。一年的配额包括为首次提交申请的外国工作人员提供的6.5万张签证,剩下的2万张发给在美国大学获得高等学位的外国毕业生。每年4月1日开始申请,遵循先到先受理的原则。

联邦官员只允许每名外国工作人员提交一份申请。但一家公司可以获得的签证数没有限制。拥有数千名员工的公司可以提交很多申请。根据法律规定,如果申请数量很快超过限额,官员们会通过电脑抽签系统抽选签证获得者。

最近,签证的需求量猛增,自2013年以来,每年都是通过抽签方式进行抽选。今年,在七天内收到了23.3万份申请,其中三分之二的申请因为配额已满而遭到拒绝。

移民官员不承认外包公司存在优势。“抽选过程完全是随机的,”美国公民及移民服务局(US Citizenship and Immigration Services)发言人井上信一(Shinichi Inouye,音)说。“我们无法推测为何有些公司会有较多申请被选中。”

但27岁的内格里希望弄清楚这个问题。他在网上发布职业简介公开求职,被戴维·彼得森(David Petersen)聘用。彼得森正在寻找工程师,以扩大他的初创公司BuildZoom的规模,该公司帮助人们寻找建筑承包商。

“我刚好在搜寻人才,”彼得森在旧金山说。“泰奥从13岁就开始做一些很酷的东西。”彼得森表示,他同时也雇佣了几名当地技术工作人员,内格里后来并没有取代美国人,反倒给美国人创造了更多工作机会。

然后他的签证申请遭拒。内格里仔细查阅了雇主们向劳工部提交的公开文件——申请H-1B签证的第一步,发现由于签证数量有限,外包公司提交的数量远非BuildZoom等小公司能够处理或负担——每份申请需要花费4000美元

前五名外包公司总共准备了多达5.5万份H-1B签证申请。TCS至少准备了1.4万份申请,其中5650份获得通过。

内格里目前在法国开办自己的科技初创公司。

这些全球公司表示,它们申请签证时遵循了所有的规定。TCS发言人本杰明·特罗森(Benjamin Trounson)表示,该公司利用“我们在美国及全球的人才库”,为客户寻找最符合需求的人选。该公司是世界最大的咨询公司之一,在全球各地拥有32.5万名员工。

----文章来源于纽约时报中文网